Antigenプレゼンテーションとは何ですか?

抗原提示は、免疫応答の1つの側面である。そこでは、体の細胞が外来のタンパク質や抗原を小ペプチドに消化し、それらの表面に発現させます。これらのペプチドは、細胞膜に包埋され、免疫応答を生成し得る他の細胞に提示される。細菌やウイルスなどの外来タンパク質は、主に抗原提示中に分解するタンパク質です。

免疫応答は、身体が病気から逃れる方法です。様々な細胞型がこの応答に関与している。細胞傷害性Tリンパ球は、ウイルス感染細胞を攻撃し破壊するために活性化される。ヘルパーTリンパ球は、活性化されるとサイトカインとして知られるタンパク質を分泌し、これらのサイトカインは他の細胞を感染部位に補充する。細胞傷害性Tリンパ球またはヘルパーTリンパ球のいずれかが応答を得るためには、他の細胞型によってそれらに提示される外来抗原を有する必要がある。

Tリンパ球は、その表面にT細胞受容体と呼ばれる分子を有する。このT細胞受容体が他の細胞の表面上の抗原に結合すると、T細胞が活性化されて応答する。これらのTリンパ球は、外来病原体を自己タンパク質から区別することができなければならない。 T細胞は、抗原が主要組織適合複合体(MHC)または自己抗原と関連している場合にのみ、異物として認識することができる。

MHC分子には2つのクラスがある。クラスI MHC分子は、核を有する全ての細胞上に存在する。クラスIおよびクラスII MHC分子の両方が、抗原提示に関与する特殊細胞の表面上に存在する。抗原提示細胞として知られているこれらの細胞には、樹状細胞、マクロファージ、およびBリンパ球が含まれる。

クラスI MHC分子は、細胞内の内因性抗原に結合する。細胞が感染された後に産生されたウイルスタンパク質を含む内因性抗原は、次いで、細胞質の酵素によって小ペプチドに消化される。これらのペプチドは、クラスI MHC分子に結合し、細胞傷害性Tリンパ球への提示のために表面に運ばれる。次いで、細胞傷害性Tリンパ球は、ウイルス感染細胞に対して攻撃を行うことができる。

クラスII MHC分子は、細胞の外側から来る外因性抗原に結合する。外因性抗原はバクテリアおよび毒素を含み、これらの抗原は抗原提示細胞によって取り込まれる。細胞内に入ると、これらの抗原は酵素によって消化され、クラスII MHC分子と組み合わされる。この複合体は、小胞にパッケージングされ、ヘルパーTリンパ球への抗原提示中に細胞表面に移動する。これらのヘルパーTリンパ球は、他の細胞型を感染部位に補充するサイトカインを分泌する。